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Proteger la biodiversidad amenazada de los territorios de Ultramar
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Las sabanas de Guyana: importancia cultural y social, biodiversidad y desafíos de conservación

En enero de 2020, un nuevo artículo científico publicado en Tropical Conservation Science resume el conocimiento actual sobre la importancia cultural y social, pero también sobre la ecología de las sabanas de Guyana. Para mejorar este artículo, le ofrecemos un resumen de esta publicación en francés.

Sabanas tropicales

Paisaje de sabana africana

Las sabanas tropicales cubren de 15 a 24,6 millones de km² en América del Sur, Asia y África. Las poblaciones locales viven y subsisten gracias a estos ecosistemas, pero un uso irrazonable ha llevado a la degradación de estas sabanas y a la pérdida de su biodiversidad y de los servicios de los que se benefician los humanos.

Las sabanas de Guyana

Paisaje de sabana de Guyana © Dewinter / BIOTOPE

El 97% de Guyana está cubierto por uno de los bosques tropicales mejor conservados del planeta, objeto de interés científico mundial. Las sabanas de Guyana, por otro lado, cubren solo el 0.3% del territorio (o 251 km²) y se encuentran en sus llanuras costeras, donde también se encuentran el 95% de la población y la infraestructura. A pesar de esto, las sabanas de Guyana son objeto de muy poca investigación científica y no se mencionan en la mayoría de los artículos escritos sobre sabanas tropicales de la Amazonía. Sin embargo, esta investigación es necesaria para caracterizar mejor su distribución geográfica, su área, sus amenazas y los usos históricos y actuales de estos ecosistemas.

Significado cultural y uso humano

Los hombres han usado las sabanas durante milenios, primero durante el período precolombino, del siglo VII al XVI, cuando la agricultura fue aplicada por los amerindios que poblaron la costa y transformaron las sabanas en campos elevados. Desde el siglo XVIII, aparecieron pequeñas viviendas criollas en estos paisajes abiertos donde los habitantes practicaban la cría de animales hasta la década de 1950. La población criolla vivió en casas dispersas, construidas en el borde de las sabanas, donde varias actividades y espacios complementarios hacen que estas casas sean casi autosuficientes.

En la década de 1970, el gobierno francés implementó un plan de desarrollo llamado Plan Verde, ayudando a los agricultores a establecerse en áreas con sabanas e iniciando un cambio en las prácticas agrícolas, particularmente en el ganado que ahora se encuentra en parcelas cercadas y privado en pastos más intensivos. Este nuevo sistema de uso de la tierra se opone al uso comunitario de la tierra que se llevó a cabo en el pasado e impacta los estilos de vida de las comunidades criollas y amerindias que para algunos aún explotan estos ecosistemas a través de la pesca, la recolección y la pesca y la agricultura.

Importancia ecológica y biodiversidad

El tachurí barbado © Sylvain Uriot (savanes.fr)

Al igual que las otras sabanas amazónicas, las de Guyana están compuestas por un complejo de varios hábitats naturales. Los campos elevados creados por los humanos son seguramente una de las razones de estas variaciones, mejorando así la biodiversidad local. De hecho, las sabanas de Guyana dentro de los campos elevados tienen las mayores densidades de invertebrados en los suelos registrados dentro de las sabanas tropicales. Aunque Guyana tiene más de 700 especies de aves, se observan 21 especies específicamente en sabanas, de las cuales el 81% están amenazadas a escala regional. Además, dos especies de mamíferos dependen de las sabanas. Finalmente, 10 especies de reptiles y dos especies de anfibios también están asociadas con estos ecosistemas. Finalmente, el 16% de la flora guyanesa está presente en estas sabanas guyanesas.

Factores de influencia

Incendio

Incendios de sabana – Trou poisson © Anna STIER

En Guyana, se ha demostrado que el 62% de las sabanas entre Cayena y Organabo se quemaron al menos una vez entre 2006 y 2010. Estos incendios se producen principalmente durante la larga estación seca, de julio a diciembre, y pueden desempeñar un papel importante en el mantenimiento y evolución de ciertos hábitats de estos ecosistemas. A pesar de la prohibición de quemar, todavía se producen incendios ilegales intencionales, lo que crea conflictos entre diferentes actores en el territorio.

Practicas de la agricultura

La agricultura moderna se considera una de las principales amenazas para las sabanas de todo el mundo. En Guyana, actividades como arar o construir estanques de peces no solo borran los campos elevados sino que también alteran los patrones de drenaje. En América Latina, el aumento de los proyectos de monocultivos de eucaliptos y pinos o la producción de arroz o soja dentro de estas sabanas ha llevado a la transformación de estos hábitats y a la pérdida de sabanas. En Guyana, estos proyectos agrícolas intensivos han visto la luz en el pasado, pero todos han fallado o han sido abandonados. Actualmente, los búfalos y las vacas se crían ampliamente, pero en parcelas limitadas.

Especies exóticas invasoras

Acacia mangium en la sabana de Guyana © Anna STIER

Ubicadas en el área más antropizada de Guyana, las sabanas están particularmente expuestas a especies exóticas invasoras introducidas voluntariamente o no por humanos. Además, estas sabanas se distribuyen en forma de pequeños parches separados por diferentes ecosistemas como manglares, pantanos y bosques o por infraestructura humana, lo que los hace sensibles a las especies exóticas invasoras.

Entre las 490 plantas exóticas registradas en Guyana, Acacia mangium y Niaouli son las más preocupantes debido a su distribución y su capacidad para modificar las condiciones ambientales. Con un crecimiento muy rápido y resistencia al fuego, estas plantas están predispuestas a invadir las sabanas. Introducido desde Australia en la década de 1970 para revegetar sitios mineros, Acacia mangium ahora ha invadido Guyana hasta el punto en que ahora es imposible imaginar la erradicación completa de la especie. Niaouli fue favorecido en la década de 1970 a favor del desarrollo de la industria del papel. Desafortunadamente, se han realizado pocas investigaciones sobre el impacto de las especies en el territorio.

Desarrollo de infraestructura y urbanización

Presiones antrópicas en las sabanas de Guyana © Anna STIER

En un contexto de crecimiento demográfico y liberalización económica, reformas agrarias públicas y cambios políticos, agrarios y económicos, las sabanas han sido mordisqueadas por la construcción de proyectos como la construcción y expansión del Centro Espacial de Guyana, por el instalación de paneles solares, turbinas eólicas o el establecimiento de caminos que requieren la construcción de terraplenes en estas áreas inundadas estacionalmente. El reciente aumento de la construcción residencial en Guyana también ha contribuido a la erosión de los humedales y las sabanas.

Estado de conservación de las sabanas amazónicas de Guyana

La sabana des Pères en Guyana © Florent BIGNON / LPO

A pesar de las amenazas a estos ecosistemas, menos del 2.2% de su área está bajo protección reglamentaria, mientras que su área se redujo en un 7% entre 2001 y 2015. Además, el 75% de las sabanas se encuentran en áreas naturales de Interés ecológico, faunístico y florístico (ZNIEFF) que demuestra la importancia de estos ecosistemas. A pesar de todo, en 2016, el Plan de Planificación Regional validado por un decreto especifica la prohibición de ciertas actividades como la creación de canteras, actividades agrícolas o industriales en estas superficies clasificadas ZNIEFF. Finalmente, el 42.8% de las sabanas de Guyana están presentes en los terrenos del Centro Espacial de Guyana.

Recomendaciones importantes

A pesar de las amenazas que se ciernen sobre las sabanas de Guyana, estas siguen siendo poco estudiadas y protegidas. Existe una necesidad urgente de mejorar el conocimiento a través de la investigación sobre el funcionamiento ecológico, las interacciones socioambientales y las respuestas al cambio ambiental.
La singularidad de cada sabana debe tenerse en cuenta y las medidas de conservación deben adaptarse a cada una de ellas. Las sabanas son ecosistemas sociales únicos cuyos factores de mantenimiento y cambio son diferentes de una sabana a otra debido a la historia única de cada parche: las medidas de conservación deben crearse y adaptarse a Cada parche de sabana y tendrá que tener en cuenta los aspectos históricos, culturales y sociales, además de los procesos ambientales y ecológicos.
Las sabanas amazónicas son diferentes de las sabanas tropicales, que deben ser reconocidas y valoradas para que esto pueda desbloquear políticas de conservación adecuadas. Finalmente, también es una cuestión de responsabilidades, la de las autoridades nacionales y regionales en la conservación de estos socio-ecosistemas, pero también la de los científicos y profesionales del medio ambiente que deben comunicar sus conocimientos e información sobre las sabanas de Guayana.