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Proteger la biodiversidad amenazada de los territorios de Ultramar
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Resultados alentadores para el mero de Nassau

Un nuevo estudio realizado por el Grouper Project moon ha demostrado la recuperación de las poblaciones de mero de Nassau en las Islas Caimán en respuesta a las acciones de gestión implementadas por el gobierno.

Mero de Nassau © Dr Mary Gillham Archive Project

Un hallazgo alarmante

El mero de Nassau es una especie bastante solitaria y difícil de abordar. Sin embargo, durante la temporada de reproducción, los individuos viajan largas distancias y se reagrupan en decenas de miles, este es el momento de «desovar». Sin embargo, estas agregaciones han llevado a su desaparición, lo que facilita su captura por los pescadores que se dirigen a estas áreas de reproducción.

Debido a esta sobrepesca durante las temporadas de desove, la mayoría de las áreas de reproducción de la región han desaparecido y las únicas restantes no contenían más de 1000 individuos. En vista de su estado y las amenazas a la especie, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha clasificado a la especie como «en peligro» en todo el mundo.

Acciones de conservación

En vista de su observación a nivel regional, el gobierno de las Islas Caimán reacciona y decide prohibir la pesca en los sitios de agregación durante la temporada de desove de 2003.

Mientras tanto, la Reef Environmental Education Foundation (REEF), una organización de conservación marina sin fines de lucro, está lanzando el «Grouper Project moon» en colaboración con el Departamento de Medio Ambiente de las Islas Caimán (CIDOE), para desarrollar un método monitoreo de las agregaciones restantes en las Islas Caimán en función de la producción de marcas y transectos de video, lo que permite estimar con mayor precisión el número anual de peces en estas agregaciones.

Después de examinar los datos recopilados por el » Grouper Project moon » en 2016, el gobierno está lanzando una política pesquera aún más restrictiva, que prohíbe toda pesca para el mero de Nassau durante la temporada de desove de invierno e impone cuotas y tamaños que deben respetarse los individuos que se pueden mantener.

Resultados

En respuesta a las decisiones atribuidas por el gobierno de las Islas Caimán, el estudio actual del Grouper Project moon muestra que la población de mero de Nassau se ha más que triplicado en 10 años. En Little Cayman, la población agregada aumentó de aproximadamente 1,200 individuos en 2009 a más de 7,000 en 2018.
Este estudio es el primero en mostrar una recuperación sostenible de las poblaciones de mero de Nassau después del colapso inducido por la pesca.