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Pascua: ¿y si aprendemos más sobre los huevos?

Ya sean azules como los del Cuitlacoche pechiblanco, dos como el Oruguero de Reunion o millones como el Mero gigante, los huevos nunca dejan de sorprendernos.

El color de los huevos

Nido y huevos de Cuitlacoche pechiblanco © Laurent JUHEL / PNM

Azul, blanco o marrón, el color de los huevos en las aves varía en el entorno natural. Al contrario de lo que la comunidad científica pensó durante años, el color de estos huevos no se debe a la especie, sino a la temperatura del ambiente y a la exposición al sol en la que evoluciona el animal. Los científicos estadounidenses han demostrado que en las regiones frías, los huevos a menudo tienen un tinte marrón oscuro, mientras que en las regiones cálidas, estos últimos son más claros y, a veces, azules. De hecho, los huevos más oscuros absorberán más radiación solar permitiendo que al pájaro se desarrolle adecuadamente.

El color azul verdoso proviene de un pigmento biliar llamado biliverdina, asegura un efecto de sombrilla al enmascarar la radiación ultravioleta gracias a su tono oscuro sin inducir demasiada absorción de radiación infrarroja causada por demasiado color oscuro que sobrecalentaría al pájaro.

Otros factores también podrían influir en el color, como la necesidad de que ciertas especies oculten los huevos de los depredadores.

Los registros

Avestruz macho y sus huevos

Contrastes de tamaño

Entre los vertebrados, el animal que produce el mayor número de huevos es el pez luna con más de 300 millones de huevos producidos durante cada período de reproducción. En las aves, muchas especies ponen solo un huevo como el Cóndor, mientras que algunas pueden poner hasta 17 huevos como la perdiz gris.
¿Pero qué animal pone los huevos más grandes? No es sorprendente que el avestruz sea el ave que pone los huevos más grandes. Mide 18 cm de largo por 14 cm de ancho, puede pesar hasta 1,8 kg. Este huevo es 5000 veces más grande que el del colibrí abeja, cuyo tamaño de huevo es de 1 cm por 0,35 g, que puede ser similar a un guisante.

El sorprendente periodo de incubación

No todas las especies se incuban por sus huevos de la misma manera y algunas especies incluso muestran características sorprendentes.
En el Sapo de Surinam, llamado Pipa-pipa, la hembra incubará los huevos debajo de su piel en su espalda durante varios meses. Entre 60 y 100 bolsillos que reciben huevos y luego renacuajos adornan su cuerpo. Una vez maduros, los jóvenes perforarán el bolsillo y emergerán de la parte posterior de su madre en forma de sapos jóvenes.
En algunas especies de peces, los huevos se incuban en la boca. Las especies de peces más conocidas que realizan esta incubación oral pertenecen a la familia de los cíclidos, peces de agua dulce que viven en lagos africanos.
Algunas especies incuban sus huevos durante años. Este es el caso del pulpo Graneledone boreopacifica, que posee el récord del reino animal con una incubación de más de 4 años observada en California. En las aves, el período de incubación más largo sin interrupción es el del pingüino emperador, que puede alcanzar los 67 días.

Aún más asombroso

¿Y si los huevos pudieran comunicarse?

Un estudio español ha demostrado que las aves pueden comunicarse a través de sus cáscaras e informar a otros huevos del peligro potencial gracias a las vibraciones producidas directamente en las cáscaras. Un estudio francés también ha demostrado que los huevos de los serpientes usan sus latidos para comunicarse entre sí, pero también para acelerar el crecimiento de ciertos huevos.
Ciertas especies de aves como el Maluro soberbio, un paseriforme australiano, aprenden a cantar de raíz. Un estudio ha demostrado que la madre emite una melodía específica durante la cría, y que cuanto más se asemeja la canción de la chica a la melodía, mejor la cuida. Y cuanto menos precisa es la reproducción, más tiende a abandonar el nido.

Diferentes estrategias

Dos estrategias de reproducción son visibles en el entorno natural y están vinculadas a características ambientales: la estrategia K y la estrategia R.
La estrategia K es una estrategia para el desarrollo de poblaciones de seres vivos adoptada cuando las condiciones de vida son predecibles y los riesgos son bajos: los animales invierten en la supervivencia de los jóvenes, por lo tanto, la fertilidad es limitada y las poblaciones presentan pocos huevos, pocos jóvenes, pero los adultos brindan cuidado parental. Este es el caso del Cuitlacoche pechiblanco, el Oruguero de Reunion y de la Garcilla malgache.

La estrategia R es una estrategia para el desarrollo de poblaciones vivas adoptadas cuando el hábitat es variable o perturbado y los riesgos son altos: las especies tienen una alta tasa de crecimiento, alta fertilidad y pocas posibilidades de supervivencia hasta madurez sexual Por lo tanto, las poblaciones presentan muchos cachorros y los adultos proporcionan poco o ningún cuidado parental. Este es el caso del Mero gigante y del Mero de Nassau.