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Protégeons la biodiversité menacée des Outre-mer
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Six crabiers blancs équipés de balises : une première mondiale !

Organisée fin novembre – début décembre 2019, le GEPOMAY a réalisé une mission de capture et d’équipement de crabiers blancs dans le cadre du Life BIODIV’OM en compagnie de spécialistes, une première au niveau mondial.

Crabier blanc équipé d’une balise prêt à être relâché © Alexandre LAUBIN/LPO

Le Crabier blanc

Le Crabier blanc, Ardeola idae, est un petit héron au plumage marron beige strié de noir et qui présente en saison de reproduction un plumage blanc et un bec bleu vif. Cette espèce très craintive se reproduit uniquement sur quatre îles du monde : Madagascar, Aldabra, Europa et Mayotte. Mayotte constitue le deuxième site de reproduction de l’espèce en termes d’effectifs (182 couples en 2018). Cette espèce est classée « En danger  d’extinction » sur la liste rouge mondiale (EN, IUCN) et « en danger critique d’extinction » sur la liste rouge française (CR, UICN). A Mayotte, l’espèce est menacée par la perte et la dégradation des zones humides, sites de reproduction et d’alimentation de l’espèce, par le dérangement et par le braconnage des œufs et des poussins. La prédation des œufs et des jeunes par le rat est suspectée, mais n’est pas avérée pour le moment.

Identifier les secteurs d’alimentation de l’espèce

A l’heure actuelle, les données sur l’espèce sont peu nombreuses et peu d’études ont été réalisées malgré le statut de conservation défavorable du Crabier Blanc. La mission entreprise en cette fin 2019 qui sera suivie d’autres missions en 2020 et 2021 permettra d’équiper au total 15 oiseaux de balises GPS afin d’améliorer les connaissances sur l’écologie de l’espèce. Elle permettra de répondre aux questions suivantes :

  • Le Crabier blanc s’alimente-il sur des zones en particulier qui nécessiteraient d’être mieux gérées ou conservées ?
  • Les individus d’une même colonie s’alimentent-ils tous au même endroit ou sur des zones différentes ? Chaque individu garde t’il toujours les mêmes sites d’alimentation au cours du temps ?
  • En période de reproduction, quelle est la taille du domaine vital du Crabier blanc ?
  • Hors période de reproduction, quels sont les déplacements au niveau local et régional ? Où migrent les individus quittant Mayotte pendant la saison sèche (mars à août) ? Reviennent-ils à Mayotte chaque année ?

Des spécialistes présents pour cette grande première

Afin d’assurer la réussite de cette mission et compte-tenu de sa grande nouveauté, une équipe de spécialistes a accompagné le GEPOMAY dans la réalisation de la mission. Elle s’est rendue à Mayotte  en cette fin d’année afin de soutenir l’équipe du GEPOMAY dans le but d’assurer les opérations de captures et d’équipement des oiseaux :

Alexandre LAUBIN : Chargé de mission expertise et accompagnement à la LPO Franche Comté, bagueur généraliste collaborateur du CRBPO et mis à disposition à la LPO France dans le cadre du Life BIODIV’OM, Alexandre est doté d’une expérience d’un an et demi au sein de l’association GEPOMAY et de deux ans dans les Terres Australes et Antarctiques Françaises, territoires sur lesquels il a notamment travaillé sur le Crabier blanc. Il connait la configuration des sites de reproduction de l’espèce et les conditions de terrain à Mayotte.

Loïc et Pierrick MARION : Loïc, chercheur émérite au CNRS à l’Université de Rennes 1, est spécialiste de l’écologie des oiseaux piscivores (ardéidés, Grand cormoran, etc) et également membre du Conseil National pour la Protection de la Nature (CNPN). Avec son frère, Pierrick, jeune retraité de la DREAL Nouvelle aquitaine et également bagueur généraliste collaborateurs du CRBPO, ils baguent depuis une cinquantaine d’années des ardéidés en milieu particulièrement difficile et ont également déjà équipé des jeunes spatules de balises Argos et suivi des adultes de hérons cendrés par radiotracking.

Jan VAN DER WINDEN : Chercheur et bagueur hollandais, il étudie l’utilisation de l’habitat et l’écologie de la migration des oiseaux d’eau tels que le Héron pourpré ou le Butor. Fort d’une expérience en capture, pose de harnais et de balise GPS, il a participé à plusieurs études concernant les oiseaux des zones humides (Bénin, Ukraine, Russie…), dont celle étudiant les déplacements du Héron agami Agamia agami en Guyane, lors du LIFE+ CAPDOM.

La mission

Les crabiers blancs se reproduisent à Mayotte au cœur de certaines mangroves. Les couples vont construire leur nid à la cime des palétuviers, arbres composant cet écosystème. Pour pouvoir les équiper de balises, l’équipe de spécialistes, accompagnée de l’équipe du GEPOMAY, ont capturé certains individus.

Les individus ont été capturés au sein de deux héronnières installées dans  les mangroves d’Ironi Bé et Chiconi. Le GEPOMAY et l’équipe de spécialistes ont réalisé un travail conséquent en amont de la mission de capture afin de tester le matériel en conditions réelles et de s’assurer de sa faisabilité. Cette phase préparatoire a notamment permis d’étudier le comportement de l’espèce face aux dispositifs mis en place et ainsi améliorer les techniques de capture à mettre en œuvre.

Chaque individu capturé a été bagué avec une bague métallique à code unique et des mesures biométriques ont été effectuées (longueur du bec, de l’aile, masse…). Ensuite, l’oiseau a été équipé d’une balise GPS maintenue à l’aide d’un harnais. Cet équipement comprenant un panneau solaire permettant le rechargement de la batterie pèse moins de 5 grammes soit moins de 3% du poids total de l’oiseau. Enfin, l’individu a été directement relâché.

Ainsi pour la première mission de baguage de Crabier blanc à Mayotte, 11 jours auront été nécessaires pour réussir à équiper 6 individus et assurer le succès de la mission. Des premiers essais de récolte des données GPS avec antenne ont commencé et des informations sur le déplacement de certains individus ont déjà été recueillies. Grâce aux efforts des spécialistes pour remplir cette mission délicate, les objectifs ont été atteints ! De nouvelles missions de capture seront programmées au cours des prochaines années.

Le GEPOMAY

L’association Groupe d’Etudes et de Protection des Oiseaux à Mayotte (GEPOMAY) réalise depuis 2010 des suivis permettant d‘acquérir des connaissances sur les effectifs et la phénologie du Crabier blanc à Mayotte. L’association mahoraise coordonne également un Plan National d’Action en faveur du Crabier blanc Ardeola idae (2019-2023) et intègre en 2018 un programme européen, le Life BIODIV’OM, coordonné nationalement par la LPO, et à Mayotte par le GEPOMAY. Ce programme a pour but de réduire les menaces auxquelles est confrontée l’espèce : lutte contre le braconnage, sensibilisation pour diminuer les dérangements, restauration et protection des habitats de l’espèce.

Pour en savoir plus :

www.gepomay.fr